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美國(USA)

美國是世界第四大葡萄酒生產國,僅次于法國、意大利和西班牙。全國50個州都有生產葡萄酒,而加利福尼亞州生產的葡萄酒卻占全國總量的89%。美國作為新世界葡萄酒生產國,已有300年的產酒歷史。

美國葡萄酒的歷史是由第一批來到北美的歐洲殖民者開創的。這些殖民者在北美地區發現了許多葡萄樹,并將這些地區稱作“Vinland”。但隨后,他們發現用這些本地原產的葡萄釀制的葡萄酒既不純正又不美味,于是開始嘗試種植釀酒葡萄。而第一批葡萄樹就種在了今天美國新墨西哥州的San Antonio鎮附近。

1802年,有人發現用種植在Ohio的本地品種Catawba可以釀制出比較美味的葡萄酒。1842年,Nicholas Longworth開辟了一塊4.9平方公里的種植區域,用來栽培Catawba,并成功地釀制出了美國首批葡萄酒。因Ohio的葡萄樹容易染上真菌疾病,一些釀酒者開始轉向Lake Erie的湖岸和島嶼地區發展葡萄種植業。19世紀末期,美國五指湖區的葡萄酒已經可以在歐洲的品鑒會上獲獎了。

美國葡萄酒的真正發展是在1933年,“禁酒令”廢除后,加州葡萄酒迅速勃興,為美國葡萄酒業帶來生機。為發展美國的葡萄酒業,一些美國人遍游歐洲,向當地釀酒師學習釀酒技術,并積極尋覓和引進適宜在美國生長的優良釀酒葡萄品種,這也是美國釀酒葡萄如此繁多的一個重要原因。如今美國的釀酒葡萄品種包括法國、意大利和德國等國家的知名品系。

美國早期的產區體系是按照行政州、郡的地界劃分的。1978年9月,美國酒類、煙草和武器管理局(現為酒類、煙草稅項和貿易管理局)制定條例:根據不同氣候和地理條件建立美國法定葡萄種植區,這就是AVA制度。AVA全稱為American Viticultural Areas。1980年6月,Augusta AVA成立,這是新產區制度下第一個葡萄種植區。為方便標識葡萄酒,之前所有的州郡產區在新制度下均得以保留。根據2007年4月的美國法律,美國現今共187個指定葡萄種植區。

美國葡萄酒多以所使用的釀酒葡萄品種名作為酒名,但被選作酒名的葡萄品種至少要占全部原料的50%以上。1983年,美國政府將這個含量提高至75%以上,規定同時使用的品種名稱不能超過3個,而且還必須列出每個品種的含量。除此之外,有些酒商釀制的優良葡萄酒,也有自己的命名法,例如Napa Valley Cabernet、Sonoma Pinot Noir。

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